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                                  La página web del laboratorio de hormigas de la Universidad Nacional de Quilmes             

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La cría en laboratorio

Los fóridos, las colonias de hormigas y las hormigas parasitadas llegan desde el campo al laboratorio.

El laboratorio cuenta con tres cuartos de condiciones controladas de temperatura, humedad y fotoperíodo, en dos de ellos se mantiene a las hormigas atacadas y las pupas en dos condiciones experimentales distintas, y en un tercer cuarto se reservan las hormigas colectadas en el campo.

Colonias de hormigas recién traídas del campo, en un cuarto de condiciones controladas.

Las hormigas que serán ofrecidas a los fóridos se separan por tamaños. 

Para que las hembras de fórido colectadas ataquen a las hormigas y pongan sus huevos dentro de ellas, se necesita recrear el ambiente en que lo hacen normalmente. La recreación de los “ataques” se realiza colocando a las hormigas en bandejas con tapa de vidrio y con una base de yeso para mantener la humedad, y un deslizante en las paredes para evitar que las hormigas trepen.

Se libera a los fóridos dentro de las bandejas cerradas, y se los deja actuar hasta que luego de unas horas dejan de atacar, y son retirados de la bandeja. 


Se pone a las hormigas dentro de estas bandejas
 para ser atacadas (foto cortesía de L. Gilbert).

Los fóridos son liberados en las bandejas con hormigas
en condiciones controladas (foto cortesía de L. Gilbert)

Algunas de las hormigas ya estarán parasitadas, las hormigas son alimentadas y luego se las coloca en recipientes que serán almacenados en cuartos de temperatura, humedad y fotoperíodo controlados.

Estos recipientes son revisados en busca de pupas forídicas.



Diariamente sacamos a las hormigas muertas de
los recipientes, y monitoreamos la presencia de pupas.

Con ayuda de la lupa, buscamos pupas de fóridos
en la cabeza de hormigas muertas.
solenopsis invicta


Ejemplar de Solenpsis invicta identificado en el laboratorio.
pupario pseudacteon

Pupario de Pseudacteon parasitando cabeza de hormiga.
pseudacteon emergencia

Pseudacteon emergiendo.
ovipositor pseudacteon cultellatus

Ovipositor de P. cultellatus
pseudacteon

Ovipositor de P.  nocens
pseudacteon nocens cultellatus

Comparación entre un fórido grande y uno pequeño.

A los adultos nacidos en el laboratorio se los hace copular para obtener una segunda generación de fóridos parasitoides, que luego se utilizan para realizar más ataques. 

La liberación

Algunos fóridos son seleccionados para ser liberados en Estados Unidos como agentes de control biológico. Para ello son enviados a nuestros colegas de la Universidad de Texas que realizan los estudios finales de especificidad en las zonas afectadas, y se encargan de liberar a los parasitoides y de monitorear su efecto sobre las poblaciones de hormigas de fuego.